Entreprendre
avec confiance

Alain Bouchard (2012)

Crédit photo : Archives de Couche-Tard

Une équipe d’associés et d’amis

Les 4 fondateurs de Couche-Tard en 1987

Les quatre fondateurs de Couche-Tard en 1987 (de gauche à droite) : Richard Fortin (s’associe en 1982), Alain Bouchard, Jacques D’Amours (s’associe en 1980) et Réal Plourde (s’associe en 1984)

Crédit photo : Archives de Couche-Tard

Les 4 fondateurs de Couche-Tard

Les quatre fondateurs de Couche-Tard(de gauche à droite) : Richard Fortin, Alain Bouchard, Jacques D’Amours et Réal Plourde (2009)

Crédit photo : Archives de Couche-Tard

Alain Bouchard s’est entouré des meilleurs associés, et a su les écouter et les impliquer. Ils ont développé une agilité d’équipe hors du commun au fil des années. C’est cette force qui leur a permis de conclure l’ensemble des acquisitions à une vitesse impressionnante.

Plutôt que d’embaucher des employés dotés d'une grande expérience, Alain recherchait des associés. Sa définition d’un associé était très claire : une personne aussi déterminée et passionnée que lui pour réaliser un rêve ambitieux.

Il s’entoure donc de Jacques D’Amours, Richard Fortin et Réal Plourde. Il impose une seule règle : avoir un consensus entre les quatre associés avant de prendre une décision. L’opinion des autres a beaucoup de valeur à ses yeux.

L'une de ses grandes forces est aussi de reconnaître qu'il n'a pas tous les talents, qu'il faut s'entourer des meilleurs.

KARINNE BOUCHARD, DIRECTRICE, TRÉSORERIE COUCHE-TARD

L’équipe d’associés fait ses apprentissages au fil des acquisitions. Ensemble, ils développent leurs connaissances et un processus de prise de décisions d’une grande efficacité. Bien qu’Alain soit le leader, respecté de ses partenaires d’affaires, il leur laisse toujours de la place. Il leur voue une confiance sans limites et tient à accomplir de grandes choses… avec eux.

Il est très fidèle aux gens qui l'ont aidé avec son entreprise. Il a les mêmes relations qu'il avait il y a 30 ans.

RÉAL RAYMOND, PRÉSIDENT ET CHEF DE LA DIRECTION DE LA BANQUE NATIONALE DE 2002 À 2007 ET ADMINISTRATEUR DE SOCIÉTÉS

Une attitude sans complexe

Dépanneur 7 jours

Dépanneur sept jours (1987)

Crédit photo : archives de Couche-Tard

Dans les années 1980, le concept du dépanneur est très « québécois » et les investisseurs ne s’y intéressent pas en raison de la faible marge de profit possible. La perception générale est qu’il ne s’agit que d’un simple magasin de quartier et qu’il est impossible de le rendre profitable. Alain Bouchard voit ce domaine d’un tout autre œil. Il a su reconnaître l’immense potentiel de ce secteur et lui a donné ses lettres de noblesse.

Ce n'était pas un secteur très sophistiqué au départ. Il n'y a pas beaucoup de gens qui pensaient qu'on aurait pu conquérir le monde.

RICHARD FORTIN, COFONDATEUR ET MEMBRE DU CONSEIL D'ADMINISTRATION DE COUCHE-TARD

L’entrepreneur est bien déterminé à conquérir le monde. Il prend les moyens pour y arriver et son entreprise entre en bourse dès 1986 avec 34 magasins à son actif. Il ne recule devant rien et démontre que, si sa stratégie fonctionne localement, elle peut également traverser les frontières.

En 2003, à New York, l’équipe procède à l’une des plus grosses acquisitions de l’histoire de Couche-Tard : l’achat de Circle K. Cette acquisition fera doubler le réseau de l’entreprise et lui permettra d’avoir une forte présence aux États-Unis.

À l’ouverture de la première séance de négociations, le réseau Circle K était représenté par plus d’une vingtaine d’avocats et différents spécialistes. À la table de Couche-Tard, on retrouvait seulement Alain Bouchard, Richard Fortin et leur avocat, Michel Pelletier. L’équipe d'entrepreneurs ne se laisse pas impressionner et démontre à quel point elle est agile dans un contexte de négociation. Après plusieurs semaines et beaucoup de ténacité, ils concluent avec brio cette transaction d’une rare complexité. Ce moment marque une étape très importante dans la foulée des acquisitions passées et à venir pour le réseau.

Circle K Corporation

Acquisition de The Circle K Corporation, propriété de ConocoPhilips Company, qui exploite 1663 magasins corporatifs Circle K situés dans 16 États et qui a des relations de franchise ou de licence avec 627 magasins (2003)

Crédit photo : Archives de Couche-Tard

J'ai fait des affaires que je n'aurais jamais faites! Comme financer 1,2 milliard $ pour l'acquisition de Circle K, je n'aurais jamais pensé que c'était possible! J'aurais pris une Tylenol et je serais allé me coucher!

RICHARD FORTIN, COFONDATEUR ET MEMBRE DU CONSEIL D'ADMINISTRATION DE Couche-Tard

La confiance et l’audace sont au cœur de la réussite d'Alain Bouchard. En affaires, ses origines, les grands joueurs de l’industrie et les frontières ne l’ont jamais arrêté. Cet homme déterminé et sans complexe a pris les moyens nécessaires pour réaliser ses ambitions.

Extrait de l’entrevue d'Alain Bouchard, Cercle des grands entrepreneurs du québec

L'achat de Circle K s'ajoute à plusieurs autres acquisitions qui ont eu une incidence majeure sur le développement de l'entreprise. En 1999, notamment, les associés font l'achat de Silcorp Limited, une chaîne de 980 magasins situés en Ontario et dans l'ouest du Canada et exploités principalement sous la bannière Mac's. La transaction permet à l'entreprise de franchir les frontières québécoises pour la première fois.

En 2012, les associés font l’acquisition de Statoil Fuel & Retail, un groupe scandinave propriétaire d’un réseau de dépanneurs, et un important détaillant de carburant. Cette transaction permet à l’entreprise de faire son entrée en Europe avec 2300 magasins.

En 2017, l’équipe Bouchard réussit un autre exploit avec l’acquisition de CST Brands. Cette transaction renforce grandement le réseau de magasins au Canada et aux États-Unis en y ajoutant près de 1300 magasins.

UNE FAMILLE DE MARCHANDS

Alain a toujours conservé à la fois une vision globale et un regard unique sur chaque magasin. Il a su respecter les membres de son réseau, que ses associés et lui appellent la famille des marchands, et leur faire confiance.

Alain Bouchard Circle K

Alain Bouchard et ses employés de Circle K (2005)

Crédit photo : Archives de Couche-Tard

Alain Bouchard  en Europe

Alain Bouchard avec ses employés en Europe (2013)

Crédit photo : Archives de Couche-Tard

Alain Bouchard et ses associés ont développé leur entreprise avec un modèle d’affaires décentralisé qui met les marchands au cœur des opérations quotidiennes. Ce modèle donne beaucoup plus de latitude et permet de favoriser l’entrepreneuriat au sein des différentes bannières. Les marchands se sentent impliqués, ce qui permet l’exploitation à distance avec des équipes de confiance sur le terrain. Ce fonctionnement permet à Alain et ses associés de rester près du client et devient très rapidement l’un des facteurs de succès de Couche-Tard.

Crédit vidéo : L’audace de réussir, Alimentation Couche-Tard (2016)

Alain et ses associés ont parcouru la province et même le monde à la rencontre de leurs employés. Ces visites sont très importantes pour eux, car le succès global de l’entreprise repose également sur le travail des marchands. Ils allaient y observer les façons de faire et s’en inspirer en vue des prochaines acquisitions.

En moins de 37 ans, Alain Bouchard a bâti un empire mondialement reconnu grâce à sa croissance exceptionnelle. Aujourd'hui, le réseau de Couche-Tard compte plus de 15 200 magasins dans 25 pays et environ 125 000 personnes y travaillent.

J'étais en Irlande et fier de voir que les dépanneurs là-bas étaient des Couche-Tard.

MICHEL GADBOIS, PRÉSIDENT DE L'ASSOCIATION QUÉBÉCOISE DES DÉPANNEURS EN ALIMENTATION