Ses débuts

JEAN COUTU

Date de naissance : 29 mai 1927

Ville : Montréal

Famille : L’aîné d’une famille de trois enfants

Première pharmacie Jean Coutu située au 4605, rue Sainte-Catherine Est, coin Aird (1960)
Crédit photo : Archives Jean Coutu

ÊTRE UN PIONNIER AU NOM DE LA SANTÉ

Jean Coutu est le fils aîné d’une famille de trois enfants. De son grand-père hôtelier, il hérite du sens des affaires, et de son père médecin, d’un intérêt pour le domaine de la santé. Très tôt, il incarne les valeurs transmises par sa famille, telles que le sens du devoir et du partage.

En 1960, ayant obtenu son diplôme de pharmacien de l’Université de Montréal, Jean Coutu fait l’acquisition de sa première pharmacie, au coin des rues Aird et Sainte-Catherine à Montréal. Son entregent et sa convivialité le font rapidement entrer dans le cœur et le quotidien des gens du quartier.

Clientes dans une pharmacie à escomptes Jean Coutu (années 1970)
Crédit photo : Archives Jean Coutu

Centre de la photo d’une pharmacie à escomptes Jean Coutu (années 1970)
Crédit photo : Archives Jean Coutu

Le jeune pharmacien est sensible au fait que certains de ses clients ne peuvent pas bénéficier des mêmes escomptes que les médecins et autres regroupements professionnels de l’époque. En 1969, lorsqu’il ouvre une première pharmacie à escomptes à Montréal, Jean Coutu ose et devient le premier pharmacien à rendre ces escomptes disponibles à tous. Il comprend rapidement la valeur d’être à l’écoute de sa clientèle et de lui offrir des produits de qualité au meilleur prix, ce qui devient l’un de ses avantages concurrentiels.

Véritable institution, la Pharmacie Montréal est à l’époque la plus grosse pharmacie au monde et elle devient la première
pharmacie franchisée du Groupe Jean Coutu (18 octobre 1973)
Crédit photo : Archives Jean Coutu

Inspirée du concept d’épicerie libre-service qui se déploie au même moment un peu partout au Québec, la pharmacie, telle que Jean Coutu la conçoit, connaît un succès instantané et jette les bases du réseau de franchises du Groupe Jean Coutu.

Extrait de l’entrevue de Jean Coutu, cercle des grands entrepreneurs du québec