Ses Débuts

LINO SAPUTO

Date de naissance : 1937

Ville : Montelepre, Italie

Famille : Trois frères et quatre sœurs

Lino Saputo avec son frère Franco et son père Giuseppe

Crédit photo : Archives personnelles de la famille Saputo

VALORISER LE SAVOIR-FAIRE

Lino Saputo est le fils d’un entrepreneur prospère. Son père est maître fromager dans leur petit village de la Sicile, en Italie. Il deviendra à la fois son inspiration et sa motivation pour démarrer sa propre entreprise.

Lino Saputo avec sa mère

Usine sur la rue St-Michel à Montréal. Première installation de production d’importance de Saputo.

CRÉDIT photo : Fonds d'archive Saputo Inc.

Giuseppe Saputo et Lino Saputo

Franco Saputo, Giuseppe Saputo et Lino Saputo à Montréal au milieu des années 1950

CRÉDIT photo : ARCHIVES personnelles de la FAMILLE SAPUTO

Après la Seconde Guerre mondiale, le père et le frère aîné de Lino, Giuseppe et Franco Saputo, quittent leur pays d’origine en 1950 pour venir s’installer à Montréal. Lino les rejoint deux ans plus tard avec sa mère, son frère et ses sœurs. Son père cumule les emplois dans le domaine de la construction afin de subvenir aux besoins de sa famille. À son arrivée au Canada, Lino est attristé par la charge de travail de son père et souhaite que celui-ci retrouve son métier. Lino veut l’aider, mais son père n’ose pas repartir en affaires dans un nouveau pays, car les façons de faire y sont différentes et il ne parle pas la langue. Lino n’en démord pas.

Entreprendre en famille

À 15 ans, Lino travaille notamment pour une charcuterie italienne où il participe non seulement à la production, mais également à la vente et à la livraison des produits. C’est à ce moment qu’il fait, sur le terrain, ses premières études de marché et développe sa vision d’affaires. Il y voit une occasion intéressante : les immigrants italiens s’ennuient du fromage de leur pays.

Lino travaille sans arrêt, de six à sept jours par semaine, afin d’amasser les fonds nécessaires pour que son père puisse se lancer en affaires.

J'ai déterminé ce que je voulais faire et ensuite j'ai travaillé très fort pour y arriver.

LINO SAPUTO

En 1954, Lino est prêt. Avec ses 500 $ d’économie, il achète l’équipement nécessaire pour que son père puisse commencer la fabrication de fromage. Son père reprend le poste de maître fromager avec grand bonheur. Lino, son père et sa mère travaillent de 7 h à 19 h. Ils produisent 30 livres de fromage par jour. Lino s’occupe des livraisons à bicyclette.

Ma mère, Maria Saputo, était l'âme de la compagnie. Je dois une bonne partie de mon succès à ma mère... Et, bien entendu, à mon père, le grand maître fromager.

LINO SAPUTO

L’entreprise devient rapidement prospère. En 1957, la popularité du produit lui permet de s’installer dans une plus grande usine du quartier Saint-Michel, à Montréal. En 1960, Saputo profite de l’engouement pour la pizza. La mozzarella, déjà populaire auprès des immigrants italiens, le devient également auprès des Québécois.

Extrait de l’entrevue de lino saputo, Cercle des grands entrepreneurs du québec